Art of Traveling (a text of Dany Laferrière translated by Vadim Bystritski) — Before and After Francis Ponge

The Art of Traveling


The ultimate luxury in our increasingly gregarious world, 

the thing more and more refused to each other, is being

alone. That is why we need to have delivered to a small

local hotel the complete works of Balzac, then announce

to everyone our departure on a trip, severing all links and

making ourselves unavailable for a few days. We shouldn’t

need to go sight-seeing, because we live there. The hotel room

is booked for reading. If we want to have a drink or see people,

we may go to the barroom, later returning to a made bed to

slip between clean sheets and sip tea brought up by the room

service and so on until the end of Human Comedy

without skipping long scenery descriptions.


L’art de voyager

On choisit un petit hôtel de sa propre ville

en y apportant l’œuvre complète de Balzac.

On annonce à tout le monde qu’on est

en voyage, puis on coupe tous les fils

qui nous relient aux autres.

Inatteignable durant quelques jours.

Dernière luxe dans un monde

de plus en plus grégaire

où l’on refuse de laisser à l’autre le plaisir

d’être seul même pour une minute.

On n’a pas besoin de visiter la ville

puisqu’on y vit.

On reste dans la chambre pour lire.

Si on veut boire un coup et voir du monde,

on descend au bar.

Et après un temps, on remonte pour pour trouver

le lit bien fait.

On se glisse alors sous les draps propres

après avoir fait monter du thé,

et on y reste jusqu’à ce qu’on ait terminé

La Comédie humaine

sans sauter, cette fois, les descriptions

de paysage.

Art of Traveling (a text of Dany Laferrière translated by Vadim Bystritski) — Before and After Francis Ponge

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